How well does Duolingo teach speaking skills? (2023)

Learning a language on Duolingo is fun, totally free, and research shows it's effective, too! Last year we shared results about how learners who complete Unit 5 have reading and listening scores equivalent to four semesters of university language classes.

We've just completed a new research study with great news for speaking skills, too: about half of Duolingo learners in our Spanish and French courses achieved at least A2-level speaking skills, meaning they're able to produce complete sentences, remember words quickly, and speak comfortably about everyday topics at a conversational pace. In this post, we're sharing how we measured learners' speaking skills and what these exciting results mean for our learners and courses.

Testing learners' speaking abilities

By reaching the end of Unit 5, Duolingo learners have completed all the lessons in the beginner sections of our courses, called A1 and A2, and are starting intermediate B1 material. These proficiency levels are based on international standards established in the Common European Framework of Reference for Languages (CEFR). Unit 5 is already significant progress, so we wanted to know how well our courses are preparing learners to speak.

In order to test speaking ability, we first needed to find a very specific group of Duolingo learners. We wanted to test learners in the Spanish and French courses who had just finished Unit 5. But that wasn't all: we also wanted to be sure that the learners we tested didn't know the language before they started Duolingo and that they didn't use any other study materials. This would help us answer how much the Duolingo courses alone were able to teach speaking skills to brand-new learners.

How well does Duolingo teach speaking skills? (1)

The CEFR scale is a way to describe different levels of proficiency. In this study we tested learners at Unit 5, which is the end of the A2 sections in Duolingo courses.

When learners in these courses completed Unit 5, we asked some of them to participate. After confirming eligibility, learners then took the Pearson Versant test for either Spanish or French. In total, 258 Duolingo learners completed the speaking study.

(Video) I did DUOLINGO for 800 days in a row

The Versant test measures a range of speaking skills to get a nuanced understanding of learners' speaking abilities. For example, in some of the sections of the test learners listen and repeat, say the opposite of words they hear, answer short questions, and retell stories in their own words. The Versant results give an overall score as well as four subscores about different areas of speaking ability.

How well do Duolingo learners speak after Unit 5?

We first analyzed overall speaking scores to understand how learners at Unit 5 (end of the A2 sections) are learning speaking skills. About half of all learners we tested met or exceeded the goal of achieving A2 speaking skills!

Duolingo Spanish learners scored somewhat higher than learners in the French course, and 66% of Spanish learners had overall scores at A2 or higher. For French learners, 53% scored A2 or higher. Overall, Duolingo learners demonstrated on-level speaking skills at Unit 5.

How well does Duolingo teach speaking skills? (2)

About half of Duolingo learners met or exceeded expectations for speaking skills: 66% of Spanish learners and 53% of French achieved A2 speaking proficiency or higher.

Understanding the nuances of speaking skills

Learners in both Spanish and French achieved A2 scores for speaking overall, but there were some interesting differences between languages and across the subscores for different areas of speaking. The subscores measure:

  • sentence mastery: producing words and phrases in complete sentences
  • vocabulary: recognizing common words when spoken by others and being able to produce them quickly and appropriately in sentences
  • fluency: remembering words quickly, not having a lot of pauses when speaking, and knowing how to pause at the right places in phrases and sentences
  • pronunciation: knowing how words and letters sound and pronouncing them in a clear and understandable way

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Duolingo learners' speaking subscores also demonstrate on-level speaking performance. With the exception of French pronunciation, all scores were in the A2 range, and Spanish pronunciation nearly reached B1.

Spanish learners excel in pronunciation. Learners in the Duolingo Spanish course had especially strong pronunciation scores: Spanish pronunciation had the highest score of any subscore in either language, and learners nearly scored at the higher B1 level! ¬°Excelente!

(Video) Duolingo English Test, Speaking for 90 Seconds | Super Tips and Practice Questions - Study for DET

For French pronunciation, there's room for improvement. If you've ever seen a meme about studying French, you can guess which area of speaking gave our French learners the biggest headache: pronunciation! This was the lowest of the four French subscores, and pronunciation pulled down the overall French score, too. There's more work for us to do to teach French sounds and pronunciation patterns, which can be complex for English learners, and we're developing new teaching tools to accomplish the task!

Learners have strong fluency and sentence mastery. For both Spanish and French learners, fluency and sentence mastery received solid A2 scores. These subscores indicate how well you know something, not how much you know. (Even beginners can score highly on "fluency" if they're able to quickly remember all their beginner-level vocabulary and grammar.) This means Duolingo learners are right on track when it comes to quickly remembering what they know and putting words and phrases together in meaningful sentences.

This study has given us a window into where our learners excel and where they could use more support. Research like this guides the development of new features and improvements in all our courses!

Getting you closer to reaching your learning goals

Last year we learned about the progress Duolingo learners make on reading and listening, and our latest study shows that our courses are effective at teaching speaking skills, too: about half of learners in the Duolingo Spanish and French courses achieved A2 speaking proficiency or higher. Next we're challenging ourselves to get learners to even more advanced speaking levels and to bring these strong results to learners in all 102 of our courses.

You can learn more about our new speaking study by reading our research report, and check out our teaching efficacy page for more about our research program and data-driven pedagogy.

Espa√Īol: ¬ŅQu√© tan bien ense√Īa Duolingo a hablar idiomas?

Aprender un idioma en Duolingo es divertido, totalmente gratis y, como demuestran nuestros estudios, ¬°efectivo! El a√Īo pasado compartimos los resultados de los estudios que revelaron que los usuarios de Duolingo que completan la secci√≥n 5 obtienen puntajes en lectura y comprensi√≥n oral equivalentes a cuatro semestres de clases de idiomas de nivel universitario.

(Video) Duolingo English Test Speaking Course - 12 Lessons!

Recientemente completamos un nuevo estudio que tambi√©n trae excelentes noticias para las habilidades al hablar: cerca de la mitad de los usuarios de Duolingo de nuestros cursos de espa√Īol y franc√©s desarrollaron habilidades conversacionales de, al menos, nivel A2. Esto significa que son capaces de producir oraciones completas, recordar palabras con rapidez y hablar con confianza de temas de la vida cotidiana con la velocidad de una conversaci√≥n regular. En esta publicaci√≥n, te compartimos c√≥mo medimos las habilidades al hablar de los usuarios y qu√© significan estos emocionantes resultados para nuestros usuarios y nuestros cursos.

Cómo evaluar las habilidades conversacionales

Una vez que alcanzan el final de la secci√≥n 5, los usuarios de Duolingo han completado todas las porciones para principiantes de sus cursos, denominados A1 y A2, y comienzan con el contenido intermedio B1. Estos niveles de dominio se basan en los est√°ndares internacionales establecidos por el Marco Com√ļn Europeo de Referencia para las lenguas (MCER). Alcanzar la secci√≥n 5 ya demuestra un progreso significativo, as√≠ que quer√≠amos saber qu√© tan bien preparan los cursos a nuestros usuarios para conversar.

Para poder evaluar las habilidades al hablar de nuestros usuarios, primero deb√≠amos encontrar un grupo muy espec√≠fico de ellos. Quer√≠amos evaluar a usuarios de nuestros cursos de espa√Īol y franc√©s que hubieran completado recientemente la secci√≥n 5. Sin embargo, eso no era todo: tambi√©n quer√≠amos asegurarnos de que estos usuarios no tuvieran conocimientos previos del idioma antes de empezar a aprender en Duolingo y que tampoco hubieran utilizado otro material de estudio.

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La escala del MCER es una manera de definir diferentes niveles de dominio. En este estudio, evaluamos a los usuarios en la sección 5, que corresponde al final de la porción A2 en los cursos de Duolingo.

Una vez que los usuarios en estos cursos completaron la secci√≥n 5, les pedimos a algunos de ellos que participaran en nuestro estudio. Luego de confirmar su elegibilidad, los usuarios completaron el examen Versant de Pearson para espa√Īol o franc√©s. En total, 258 usuarios de Duolingo completaron el estudio.

El examen Versant mide entre una amplia gama de habilidades para obtener un entendimiento claro de las habilidades al hablar de los examinados. Por ejemplo, en algunas de las secciones del examen, los examinados deben escuchar y repetir palabras, decir lo opuesto de lo que escuchan, responder preguntas cortas y volver a contar cuentos en sus propias palabras. Los resultados del examen Versant son expresados tanto con un puntaje general así como con cuatro resultados individuales para las diferentes áreas de las habilidades al hablar.

¬ŅC√≥mo hablan los usuarios de Duolingo despu√©s de la secci√≥n 5?

Primero analizamos los resultados generales de conversación para entender qué tan bien nuestros usuarios en la sección 5 (el final de las secciones A2) estaban desarrollando sus habilidades al hablar. ¡Cerca de la mitad de los usuarios que evaluamos alcanzaron o superaron la meta de llevar estas habilidades al nivel A2!

(Video) I Learned French to Fluency on Duolingo

Los usuarios que aprenden espa√Īol en Duolingo obtuvieron puntajes un tanto m√°s altos que los usuarios que aprenden franc√©s y, adem√°s, el 66 % de los usuarios que aprenden espa√Īol obtuvieron un puntaje general de nivel A2 o superior. En el caso de los usuarios que aprenden franc√©s, el 53 % obtuvo un puntaje de nivel A2 o superior. En general, los usuarios de Duolingo demostraron poseer habilidades al hablar satisfactorias en la secci√≥n 5.

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Cerca de la mitad de los usuarios de Duolingo alcanz√≥ o super√≥ las expectativas: el 66 % de los usuarios que aprenden espa√Īol y el 53 % de los usuarios que aprenden franc√©s alcanzaron un dominio conversacional de nivel A2 o superior.

Los matices de las habilidades al hablar

Tanto los usuarios que aprenden espa√Īol como los que aprenden franc√©s alcanzaron puntajes generales de nivel A2 para sus habilidades al hablar, pero hubo algunas diferencias interesantes entre los idiomas y entre los resultados individuales para cada una de las √°reas que conforman las habilidades al hablar.

  • dominio de oraciones: producir palabras y frases en oraciones completas.
  • vocabulario: reconocer palabras comunes cuando son pronunciadas por otros, ser capaz de adoptarlas r√°pidamente y emplearlas correctamente en oraciones.
  • fluidez: recordar las palabras con facilidad, no hacer muchas pausas al hablar y saber cu√°ndo hacer pausas en el momento indicado en frases y oraciones.
  • pronunciaci√≥n: saber c√≥mo las palabras y las letras suenan y pronunciarlas de forma clara y f√°cil de entender.

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Los resultados individuales de las habilidades al hablar de los usuarios de Duolingo tambi√©n demuestran un nivel de desempe√Īo satisfactorio. Con la excepci√≥n de la pronunciaci√≥n del franc√©s, todos los puntajes alcanzaron el nivel A2, y la pronunciaci√≥n del espa√Īol alcanz√≥ casi el nivel B1.

Quienes aprenden espa√Īol se destacan por su pronunciaci√≥n. Quienes aprenden en el curso de espa√Īol de Duolingo obtuvieron puntajes especialmente altos para su pronunciaci√≥n: la pronunciaci√≥n del espa√Īol obtuvo el puntaje m√°s alto de entre los resultados individuales de ambos idiomas y los usuarios obtuvieron un puntaje cercano a lo m√°s alto del nivel B1. ¬°Excelente!

A√ļn puede mejorarse la pronunciaci√≥n del franc√©s. Si alguna vez viste un meme de alguien que aprende franc√©s, te podr√°s imaginar cu√°l es el √°rea de las habilidades al hablar que dio m√°s dolores de cabeza a los usuarios del curso de franc√©s: ¬°la pronunciaci√≥n! Este fue el resultado individual m√°s bajo de los cuatro en franc√©s, lo que tambi√©n disminuy√≥ el puntaje general del idioma. A√ļn nos queda mucho trabajo por hacer para ense√Īar los sonidos y los patrones de pronunciaci√≥n del franc√©s (algo que puede ser muy dif√≠cil para todos los hablantes de espa√Īol). ¬°Estamos desarrollando nuevas herramientas educativas para lograr esta tarea!

Los usuarios tienen una alta fluidez y un alto dominio de oraciones. Tanto los usuarios que aprenden espa√Īol como los que aprenden franc√©s recibieron puntajes A2 para su fluidez y dominio de oraciones. Estos resultados individuales indican qu√© tan bien sabes algo, no cu√°nto sabes (incluso los principiantes pueden obtener puntajes altos para su ‚Äúfluidez‚ÄĚ si son capaces de recordar con rapidez todo el vocabulario y la gram√°tica de nivel principiante). Esto significa que los usuarios de Duolingo van por buen camino cuando se trata de recordar con rapidez lo que saben y unir palabras y frases para formar oraciones completas.

(Video) Is Duolingo Effective?

Este estudio nos ha permitido ver las √°reas en las que nuestros usuarios se est√°n desempe√Īando bien y en qu√© √°reas necesitan m√°s apoyo. ¬°Estudios como este son los que marcan el camino para las nuevas funcionalidades y las mejoras en todos los cursos!

El a√Īo pasado aprendimos acerca del progreso que logran nuestros usuarios en relaci√≥n con la lectura y la comprensi√≥n oral y nuestro estudio m√°s reciente demuestra que nuestros cursos tambi√©n son efectivos para ense√Īar habilidades conversacionales: cerca de la mitad de los usuarios de los cursos de espa√Īol y franc√©s en Duolingo alcanzaron un dominio conversacional de nivel A2 o superior. Nuestro pr√≥ximo desaf√≠o ser√° llevar a los usuarios a niveles de conversaci√≥n a√ļn m√°s avanzados y lograr que todos los usuarios de nuestros 102 cursos alcancen estos resultados s√≥lidos.

Puedes leer más sobre nuestro nuevo estudio de habilidades al hablar en nuestro reporte de investigación y consultar nuestra página sobre la eficacia de nuestro método educativo para más información sobre nuestro programa de investigación y pedagogía basada en datos.

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Author: Tyson Zemlak

Last Updated: 04/25/2023

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